Naar het bordeel gaan was in Picasso's tijd heel normaal, iedereen deed het.

Bordeelscènes zijn al sinds de 16 eeuw een genre in de schilderkunst. In de gouden eeuw waren ze met name populair. Het waren vooral moraliserende voorstellingen waarin slecht gedrag juist goed gedrag moest aansporen. Ook in de 19e en begin 20e eeuw schilderden kunstenaars als Ingres, Degas, Toulouse-Lautrec en Picasso - die een notoire bezoeker was - romantische, vleselijke of juist melancholische impressies van het bordeelleven.