Picasso herontdekt de klassieke schilderkunst. Gedurende zijn huwelijk met Olga Khokhlova schildert hij als een Romein uit het oude Rome. 

In 1917 laat Picasso zich strikken door de dichter Jean Cocteau om voor de Russische impresario Diaghilev van het legendarische Ballets Russes het ballet Parade vorm te geven. Hij reist met Cocteau naar Rome, waar het gezelschap gevestigd is en wordt daar meteen verliefd op de ballerina Olga Khokhlova, keurige Oekraïense kolonelsdochter. Ze trouwen in de Russische kathedraal in Parijs. Via nieuwe 'vriend' Jean Cocteau, Diaghilev en Olga komt Picasso in hogere kringen. Hij grijpt terug op klassieke en romantische stijl voor o.a. portretten van Olga, hun zoon Paulo, en dansers van de Ballets Russes. Dit tot afschuw van zijn vroegere kubistische vrienden.