Picasso wordt gevraagd een portret van Joseph Stalin te maken voor bij zijn overlijdensadvertentie. Er is alleen één probleem, hij weet niet hoe Stalin er uitziet.

Hoewel in alle onschuld gemaakt, werd Picasso's portret van Stalin een controversieel portret. In 1953, net na Stalins dood vond de Partij het beledigend want te veel een karikatuur. Later vonden critici juist dat de vereenvoudigde gelaatstrekken geen goede afspiegeling van zijn morele wreedheid zouden zijn.